Las diferencias entre un aceite 10/40 y 15/40 (explicado sencillo)

Una buena elección del aceite de motor es clave para el buen funcionamiento de todo el sistema y conocer las diferencias entre el aceite 10/40 y el 15/40 nos facilitará tomar la decisión correcta.
Diferencias aceite 10-40 y 15-40

El tema del aceite no lo pensamos mucho. Circulamos con el que nos viene ya puesto al principio y, cuando tenemos que hacer el cambio, o bien lo hace el mecánico o, si lo hacemos nosotros, ponemos el mismo de antes. Y, mientras el coche funcione, tampoco hace falta hacerse muchas preguntas. Pero, a veces, cuando vemos en la tienda distintos tipos de lubricantes, nos viene a la cabeza la pregunta de qué diferencias hay entre los distintos aceites. No todo el mundo sabe qué significan los números que los clasifican y, por eso, en este artículo vamos a resolver algunas dudas que pueden surgir.

¿Qué es el aceite y para qué sirve?

No debemos pensar en el aceite con el que freímos la comida, sino que este nombre denomina los líquidos viscosos que sirven para lubricar de forma eficiente el motor. Sin él, el motor se griparía rápidamente y ayuda a que no se sobrecaliente, lo protege de los desgastes y limpia las impurezas. Actualmente, podemos encontrar aceites minerales, sintéticos y semisintéticos.

Estos son los 3 tipos de aceites que podemos encontrar.

  • Aceite mineral: El aceite mineral proviene de una base refinada del petróleo. En los coches viejos era el aceite más usual y, actualmente, se recomienda para motores ya desgastados y con muchos kilómetros en su cuenta. Debemos tener en cuenta que los cambios de este tipo de lubricante son más cortos, entre los 7.500 y los 10.000km.

  • Aceite sintético: Se hace pasar la base destilada y refinada del petróleo por un proceso de transformación para adquirir unas características determinadas y un nivel de calidad más elevado. Al ser poco volátiles y que aguantan temperaturas más altas, aseguran la protección del motor y mantienen sus propiedades por más tiempo. El sintético es el recomendado para motores exigentes.

  • Aceite semisintético: El semisintético es la mezcla de aceites sintéticos y minerales. Su gran rendimiento y su precio equilibrado los convierte en la opción preferida de los consumidores, pero debemos tener en cuenta que no son tan buenos como los sintéticos.

Aceite motor

La viscosidad del aceite: ¿por qué es importante?

Una vez que hemos tomado la decisión de qué tipo de aceite vamos a utilizar según su composición, le toca al turno a la viscosidad. Porque todos los aceites ni son iguales ni funcionan igual; de hecho, la viscosidad es la propiedad más importante que debemos considerar. Según el grado que tengan, diferenciamos entre los multigrado y los monogrado.

¿Qué significa esta característica? Mide la resistencia que ofrecen las moléculas del aceite a la hora de fluir. Si queremos una protección adecuada del motor, es importante que la viscosidad sea alta a elevadas temperaturas y fluya bien a bajas temperaturas. El índice de viscosidad es el que nos indica la variación de viscosidad en función de la temperatura.

  • Aceite multigrado: Este aceite tiene un alto rango de viscosidad que varía en función de la temperatura, con lo que funciona bien en cualquier clima y circunstancias. Está especialmente pensado para aquellos coches que circulen por zonas con grandes cambios de temperatura.

  • Aceite monogrado: Su índice de viscosidad es bajo y funciona solo en zonas donde la temperatura se mantenga más o menos estable.

¿Cómo se clasifican los aceites?

Hay una nomenclatura específica para los aceites de motor fijada por dos normas internacionales estándar: SAE y API. Es muy poco usual encontrar un aceite no regulado bajo estas normas y deberíamos desconfiar de él, ya que podría dañarnos el motor.

1. SAE

La Sociedad de Ingenieros Automotrices ha establecido 11 tipos de aceite desde el 0W al 60, relacionando la viscosidad con la temperatura del motor en funcionamiento. El primer número de la nomenclatura SAE hace referencia a la viscosidad en frío y a bajas temperaturas. El segundo número indica la viscosidad cuando el aceite está caliente, como, por ejemplo, 0W-30. Lo más usual es que los coches con motor de gasolina utilicen aceites multigrado 0W-20, mientras que los diésel emplean el 5W-30.

2. API

El Instituto Americano del Petróleo desarrolló el distintivo API. La primera letra especifica el tipo de motor para el que es apto (S, en caso de lubricantes específicos para motores de gasolina, y C, para lubricantes específicos de motores diésel, aunque solo son válidos para motores diésel de maquinaria pesada, camiones, autobuses, etc, y no así para vehículos ligeros).

La segunda letra indica el nivel de calidad del lubricante, siguiendo el orden alfabético de forma ascendente. Actualmente podemos encontrar para los motores de gasolina: SH, SJ, SL, SM y SN. Y para los motores diésel: CH-4, CI-4, CJ-4, CK-4.

Tipos aceite

El aceite 10W-40 y el 15W-40: ¿en qué se diferencian?

Hay modelos más viejos que partían de fábrica con un aceite 15W-40 de origen mineral. No es algo que nos deba extrañar, ya que ya hemos visto cómo los motores más antiguos usan preferentemente aceite mineral. De hecho, la nomenclatura API suele denominar este aceite con la SL, que suele usarse para coches entre el 2000 y el 2004. Para coches más modernos que tengan filtro de partículas, estos aceites no son para nada recomendables.

La cuestión es que en algunos talleres recomiendan hacer cambiar este aceite por el 10W-40. Vamos a ver las diferencias y si nos conviene hacer el cambio. En primer lugar, cambiar de tipo de aceite siempre es arriesgado. Los fabricantes preparan los coches para que funcionen con un tipo de aceite determinado con tal que tengan el rendimiento óptimo. Es en el manual del vehículo donde los propios fabricantes aconsejan el uso de un aceite u otro.

Hay dos diferencias importantes entre el 10W40 y el 15W40, referentes a la composición y a la viscosidad. En primer lugar, el 15W40, en la mayoría de los casos es aceite mineral, indicado para motores ya con mucho rodaje; en cambio, el 10W40 lo solemos encontrar de forma sintética. Por otro lado, el 10W40, como su nombre indica, aguanta en cinco grados el frío que el otro. Esto significa que nos dará un mejor rendimiento al arrancar cuando las temperaturas sean bajas.

Entonces, ¿debemos hacer el cambiazo? Nuestra recomendación (no nos mojaremos mucho) es que primero lo hablemos con nuestro mecánico de confianza. Él sabe mejor que nosotros en qué estado está nuestro motor. Si ya está muy desgastado, no vale la pena cambiar el aceite ya que el mineral nos ayudará a que siga funcionando bien y sin complicaciones.

En cambio, si todavía está en un muy buen estado, podemos intentar el cambio. El aceite sintético es de mayor calidad, tiene mejores propiedades y aguanta temperaturas más bajas. Otra ventaja será que tendremos que hacer el cambio cada 10.000 o 15.000km en vez de los 7.500 que requiere el aceite mineral para que no haya sustos.

Lo que no es nada recomendable es cambiar a un aceite de menor grado de viscosidad en caliente. Pasar a un aceite 10W-30 o 15W-30 cuando siempre hemos ido con uno de 40 nos podría mermar el motor.

Aceite 10-40

¿Qué aceites podemos encontrar en el mercado?

Podemos encontrar aceites 10W-40 y 15W-40 de buena calidad y de las marcas más reconocidas por un precio bastante razonable. En otros componentes del vehículo, si alguna vez compramos un recambio que no sea el oficial de la marca, no pasa nada siempre y cuando tengamos buenas referencias. De hecho, en los propios talleres no siempre nos colocan piezas originales (pero nos deben informar siempre de qué nos ponen y debemos autorizarlo).

En cambio, con el aceite, y a riesgo de parecer demasiado partidario de las grandes marcas como Total o Repsol, es mejor no arriesgarse a comprar aceites de marcas que no conozcamos porque corremos el riesgo de quedarnos sin motor. El aceite no es demasiado caro y tenemos que gastarlo de tanto en tanto.

  • Total Classic 7 10W40 5L Total: Aceite sintético multigrado para motores gasolina y diésel que responde a los estándares de calidad ACEA. Este lubricante posee fósforo y azufre en su composición, por lo que no es correcto montarlo en vehículos que tengan filtro de partículas. Se recomienda el cambio de aceite cada 10.000 km. Por 17,99€.

  • Repsol Elite 10W40 Multiválvulas 5L: Aceite totalmente sintético multigrado para motores gasolina y diésel. Este lubricante no está preparado para vehículos que equipen filtro de partículas (DPF). Es apto para usar en vehículos con catalizador. El cambio de este lubricante debe realizarse como máximo cada 15.000 km. Por 22,49€.

  • Repsol Elite TDI 15W40 5L: Aceite mineral multigrado de alta calidad, válido para motores diésel y gasolina, no es aconsejable usar este aceite en motores que dispongan de filtro de partículas. Es un lubricante apto para ser utilizado en vehículos con catalizador. Es aconsejable realizar el cambio como máximo a los 10.000 km. Por 22,69€.

  • Mannol universal 15W-40 4L Aceite mineral: Aceite mineral multigrado apto para motores diésel y gasolina. Solo ofrece 4L, pero por el precio que tiene está muy bien. Las características y observaciones son las mismas que las del aceite anterior. Por 13,78€.

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